很多人觉得历史只要背就好,但课本上的历史根本超难背

2020-07-09

很多人觉得历史只要背就好,但课本上的历史根本超难背

面对各种炒房团,罗马人民如何成功争取他们的权利?

十字军怎幺告诉我们,信仰这东西用得不好会致命,但如果用得好,就能製造奇蹟?

假新闻怎样引爆法国大革命,甚至将玛丽王后推上断头台?

而当德国刚开始转型正义时,反对者竟然也说「吃饱比较重要,你们就是在撕裂族群」?

哈啰!大家好!我是神奇海狮。说到历史,很多人都曾问过我这个问题:「历史又不会重演,干嘛学这东西?」

这时候,我都会很想反问他们:「等等,你听谁说的?」

好吧!其实我也知道这种说法。当年我刚考进历史系时,老师开宗明义就告诉我们:「你无法把脚放进同样的河水中两次。」

这句话的意思很明白:历史发生了,但不会重来。那幺我们花了这幺多时间读历史,到底要干什幺呢?

曾经我也有过这样的疑惑,但是当我后来留学德国后,就在一间图书馆里,我对「历史」的认知,开始出现了天翻地覆的大转变。

原来我就读的汉堡大学历史所的课程很闲,但欧洲人文教育的重点其实也不是课堂,而是图书馆。我讶异地发现,光是历史系竟然就有五间图书馆:上古史图书馆、中古史图书馆、近现代史图书馆、总图书馆。而最让我惊艳的就是最后一间:一手史料档案馆。

我一进去就知道:这里绝对是个大宝藏啊!里面许多都是士兵的信件、回忆录之类的文献。我一页页贪婪的翻着书,看到了第一次世界大战,一名无名德军士兵写给家里的信:

一九一四年十一月六日
「……我们撤退到一个小村庄,法国人的炮火从四面落下……」
「整个村庄变成一片火海……」
「但我们还是必须射击正在进攻的敌人……」
「法军那边拖了越来越多的大砲过来……」
「……我好害怕……」
「太阳显得越来越不想下山。我们趁着太阳下山到月亮升起的短暂时间赶紧撤退。」
「从黑暗中走出一个身影向我们大喊:所有人前往村庄的出口!」
「我想着:终于结束了吗?所有人陷入一片沉寂,陷入一片越来越深的灿烂星空……」

十七天后,这名德军士兵阵亡了。
那是他寄回家的最后一封信。

在那一瞬间我立刻恍然大悟:所谓的历史,并不是年代人名事件的目录集。而是在事件发生的当下,当事者所引起的情绪反应与人性抉择。而就是这些东西,才能够激起我们现代读者的共鸣!

原来随着年龄增长,我们总会面对到一些自己无能为力的事:诡谲多变的人际关係、複杂的勾心斗角、亲戚朋友的攀比炫耀,甚至是生离死别。面对这一切的人生难题,漂亮的衣服无法拯救你、美味的食物也无法拯救你。

但在展卷阅览历史时,你却发现原来过去有这幺多王侯将相,竟然和你有一样、甚至更严重更惨烈的困境。瞬间你就会和一个与现今相隔数百数千年的人,产生了一种惺惺相惜的同情共感。而更有甚者,历史还帮助你避免去重蹈他人的覆辙。在那一瞬间,我突然了解:历史不会重演,是因为成功的典範无法複製。我们读历史并不是为了看别人怎幺成功,而是要看他人的失败、误区、教训,以及他们如何从困境中挣扎站起,最后终于迈向自己的辉煌。

因此,一个惊天地、泣鬼神,累死人不偿命的计画,就这样在我脑海中诞生了──我想,如果把所有的欧洲史,都用一个个人物的视角讲出来,会不会很生动呢?

会有这样的雄心壮志,其实也是想帮助大家轻鬆了解历史,尤其是现在的高中生。虽然很多人觉得,读历史只要背下来就好,但老实说,课本上的历史根本就超难背的!因为要教的东西实在太多,把几千年来发生的事全都挤在四、五本教科书里,每件事能分配到的版面就只有起因、年代、几个人名和结果,导致学生只能学到片段,根本搞不清楚来龙去脉。

这时候,如果有人把历史事件背后的「故事」解释清楚,然后把这些故事一个个连结起来,你就可以得到一部有情节、有画面,血肉丰满的历史。

我们就随便举一个例子好了:

西元一○九五年,教宗乌尔班二世在人山人海的克莱蒙教堂大喊了一声「神意如此!」(Deus vult !)大家就都疯了,决定手牵着手一起去耶路撒冷郊游,十字军就这样爆发了。

十字军打了两百年,最后的结果就是没灭掉伊斯兰教,反而两边开始做生意了。东西方贸易促成了一项珍贵物品:毛皮的兴盛交易,但万万没想到就是沿着毛皮交易路径,混进来了一个可怕的东西:黑死病。

黑死病让三分之一的欧洲人去世,根据诗人佩托拉克的记载:整个城市平静安详,却毫无人烟。这场浩劫造成了人们对教廷和基督教义法的质疑,最后造成了文艺复兴。

文艺复兴在历史课本上读起来有够硬,什幺中古到现代的过渡、人文主义的兴起,但其实简单来说就是「有钱的麦第奇家族资助艺术创作」,而也就是这个家族的其中一名成员当上教宗后,想透过赎罪券重建圣彼得大教堂,引爆了宗教改革。

宗教战争结束后,教廷上帝的代理人失去霸权,因此各国国王们就开始各种大战了。在国王大战的时代里,胜利的国家迈向霸权,而战败的国家比方说法国,就因为财政枯竭引发了大革命。

大革命导致了拿破仑的崛起,他把德意志诸国都虐了一遍,终于激发了德意志民族运动,还有一八七一年德意志帝国在法国凡尔赛宫建国。而新兴德国和周边国家的关係,又导致了世界大战。

就这样,每起事件之间都有关联性。我希望透过整个系列告诉大家的是,每起事件背后都有其合理的原因,而这些事件到最后,都会变成下一起事件的缘起。透过这些历史人物的爱恨情仇,大家会发现:历史比所有小说故事都离奇。毕竟小说的编剧是人,而历史的编剧则是命运本身。

那幺,就让我们一起观看这无比精彩的趣史剧场吧!

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